La chronique du bourlingueur

Dubaï

Mes chères lectrices, me revoici après une douloureuse opération qui m’a retiré un disque lombaire. Et là, entourée des soins des jolies infirmières et d’un chirurgien moustachu, je me suis évadé. Je me suis demandé où je pourrais bien vous emmener pour vous faire rêver ! Et le déclic est venu : si les femmes sont toutes des princesses, aucune ville ne sera plus belle que Dubaï ! Ça vous tente ?


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Qui ne connaît pas Dubaï ? C’est la ville des superlatifs. Ses hôtels pharaoniques que l’on peut voir dans des films, ses dunes, ses plages, ses centres commerciaux luxueux… Dubaï est une ville enchanteresse, car il y a encore 50 ans, il n’y avait quasiment rien, à part quelques bicoques en dur en bord de plage. Faisant partie des Emirats Arabes Unis depuis 1971, Dubaï n’était pas très connue pour son histoire, hormis quelques querelles tribales.

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Les Emirats Arabes unis sont un Etat de la péninsule arabique, voisin de l’Arabie Saoudite et de l’Oman, dans le Golfe Persique. Dubaï est située dans la boucle d’un bras de mer, le Khor Dubaï, en faisant une petite crique naturelle que les habitants utilisaient pour pratiquer la pêche. La ville compte aujourd’hui (avec son agglomération) plus de 2 millions d’habitants, dont environ 80% sont des expatriés, notamment des ouvriers asiatiques venus construire les gigantesques immeubles.

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Pour aller à Dubaï, bien entendu, l’avion s’impose. Mais pas à n’importe quelle période : la période la plus agréable, celle où la chaleur ne risque pas de vous faire tomber dans les pommes, c’est janvier-février. La température y oscille entre 14 et 24°C à l’ombre. Cela peut atteindre 50°C à l’ombre en été. Donc, c’est le moment où vous pouvez prendre l’avion. Le moyen le plus simple est de prendre la compagnie Emirates : des gros avions, des hôtesses jolies, des vols directs vers Paris Charles de Gaulle tous les jours. Pour environ 7h de vol, par contre, le billet descend rarement en dessous des 600€ aller-retour. Il est beaucoup plus économique de faire une escale, généralement Istanbul, et ça fait baisser le prix de 300€ environ. De nombreuses compagnies aériennes proposent des vols quotidiens. Mais le vol peut durer 11 à 13h en fonction de la durée de l’escale.

Une fois sur place, il vous faudra changer votre monnaie pour pouvoir payer vos diverses dépenses. La monnaie locale est le dirham des Emirats Arabes Unis (EAU). 1 euro équivaut environ à 5, 075 dirhams. Pour rejoindre le centre ville depuis l’aéroport, plusieurs moyens s’offrent à vous : le taxi (que vous pouvez partager pour 5 dirhams), le métro (5 dirhams), le bus (3.50 dirhams),…

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Niveau logement, le parc hôtelier est très conséquent. Les hôtels coûtent assez chers, même pendant la période creuse de janvier-février. Les hôtels bons marchés sont à l’extérieur de la ville. Comptez minimum 500€ la semaine en période creuse. Je vous invite pour cela à vous rapprocher d’un site pouvant vous faire bénéficier de bonnes offres. Même les très grands hôtels font des prix.

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Que faire à Dubaï ? Voilà une grande question, parce qu’en fait, on peut faire tout ce qu’on veut à Dubaï. La ville est une sorte de parc d’attractions pour touristes : vous pouvez skier sur les dunes (ou sur de la vraie neige si vous n’aimez pas la chaleur), assister à des courses de chameaux ou de chevaux, jouer au golf, faire un safari dans le désert, vous baigner sur les plages (souvent privées), … Vous pouvez aussi vous balader dans les souks. Lieux traditionnels dans les pays musulmans, les souks à Dubaï sont faits pour vous délester de votre argent : vous avez le souk de l’or (commerce très ancien dans cette partie du monde), le souk des tapis, le souk de l’électroménager,…

Pour trouver des boutiques diverses et variées, rien de tel que le quartier de Karama où vous trouverez de tout, des articles d’électroménager aux boutiques de vêtements, le tout à des prix défiants toute concurrence. La particularité du commerce de l’or réside dans le fait que le prix est davantage fixé par le poids que par le motif ou la finesse du travail. N’hésitez jamais à marchander, cela fait partie des traditions locales, et les commerçants se prêtent toujours à ce petit jeu ! Pour déguster l’ambiance des souks, il faut y aller le matin ou le soir. Entre les deux, il fait trop chaud. Particularité, nombre de petits commerces sont fermés entre 11h et 13h le vendredi, car c’est l’heure de la prière.

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Les Emirats sont en effet un pays musulman. Mais vous pouvez trouver des lieux où vous amuser sans enfreindre les codes religieux locaux. Il existe de nombreux night clubs en ville notamment dans les hôtels, seuls endroits où vous pouvez consommer de l’alcool. L’entrée oscille entre 50 et 100 dirhams. Même si le pays fait tout pour faire venir les touristes, il faut respecter les mœurs locales : pas de bikini (et encore moins de topless) sur les plages, pas de vêtements trop décolletés ou trop court,… Par contre, vous n’avez quasiment rien à craindre des voleurs, la loi étant très sévère à leur encontre, l’amputation se pratiquant encore. Pays musulman, donc présence de mosquées, qui sont parmi les plus belles du monde musulman. Certaines sont visitables, avec des guides certifiés et une tenue adéquate (sinon, on ne vous laisse tout simplement pas rentrer).

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Dubaï est le Monaco des années 1970. Tout y est luxe, démesure, grandeur,… La ville compte beaucoup sur son activité touristique et fait pour cela des efforts gigantesques. C’est d’ailleurs l’objectif avoué, faire de la ville la première ville touristique au monde. En attendant, elle a fini 7e au classement annuel du Global Destination Cities Index de 2013, avec plus de 10 millions de visiteurs. Peut être que grâce à vous, elle gagnera des places.

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